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去年十月初在日本大阪參觀了兩間酒廠,分別是日本威士忌的故鄉 - 山崎蒸餾所,以及著名的Asahi - 朝日啤酒吹田工廠。

如果你跟小編一樣把「何以解憂,唯有杜康。」這句話作為人生的最高原則,那麼千萬不能錯過這兩個好地方

想想那兩次回憶都很美好,畢竟出國不喝酒實在說不過去,所以這次就先從山崎蒸餾所的威士忌開始介紹。

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搭JR到山崎站下車後,一出車站就可以看到指示如何前往山崎蒸餾所,步行約10到15分鐘。

印象中沿著小路走,越接近蒸餾所越能夠聞到威士忌的香味,過了平交道就會看到上圖山崎蒸餾所的招牌。

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到了入口之後會先到招牌對面的服務處領取參觀名牌,領完名牌後就可以直接走進來參觀。

可惜那次只有訂到自由見學的行程,沒有約到專人導覽介紹以及試飲的行程,

所以只能在蒸餾所開放的區域可以自由參觀,如果能夠親眼看到一桶桶威士忌酒桶一定更值得。

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進來之後就會看到山崎蒸餾所五個大字,木質牆壁上的文字顯得很有質感。

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上圖為三得利威士忌創辦人 - 鳥井信治郎

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威士忌(Whisky)一詞源自愛爾蘭蓋爾語「uisge beatha」,意為生命之水,

有關威士忌的歷史和描寫最早記載於愛爾蘭的文獻,故多數認為生命之水就是起源於愛爾蘭

從明治維新開始,日本接受了來自世界各地不同的文化洗禮,而威士忌就是其中飄洋過海的禮物,

在日本有兩位威士忌之父,對威士忌的看法各有熱情的執著卻又不相違背,

一位是改良並研發日本風味的三得利(suntory)威士忌創辦人 - 鳥井信治郎,

另外一位則是堅持蘇格蘭原味的余市(Nikka)威士忌創辦人 - 竹鶴政孝。

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1923年,鳥井信治郎在大阪島本町建立了山崎蒸餾所。

當時鳥井先生的家業是販售紅酒及洋酒,明治維新後發現了威士忌所帶來的洋風市場,

於是,除了經營原本的賣酒家業,更開始研究創新如何釀造出含有日本風味的威士忌。

但鳥井先生對於生產方法還有知識,卻不及於曾在蘇格蘭學過釀酒技術的竹鶴政孝,

之後用了天價請了竹鶴先生擔任所長,一同開發出屬於日本的威士忌,但合作關係卻不長久。

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故事還是在1923年。

堅持蘇格蘭風味的竹鶴先生,原本希望釀酒廠能設和蘇格蘭氣候相似的北海道,

然而鳥井先生認為距離會造成運輸不方便,所以竹鶴先生另外找了一個適合威士忌釀造的地區,

因為氣候穩定加上多霧,所以也就成了現在全世界日本威士忌的故鄉 - 位於大阪島本町的山崎蒸餾所。

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因為當時日本政府對於酒類的課稅方式是釀造後課稅而非瓶裝前課稅,

所以對於釀酒廠來說,每讓酒多陳一年所揮發的損失就需要負擔更多的稅額

即使釀造的時間還不夠熟成,但鳥井先生為了直接減少生產威士忌的時間成本,

於是決定在1929年提前推出了第一支名為「サントリー白札」的威士忌,隔年再推出廉價版的「赤禮」。

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然而當時的消費者認為這兩款威士忌的口感不佳,所以使得銷售成績並不理想,

這直接導致竹鶴先生被調去其他酒廠上班,直到後來酒廠無預警突然的倒閉,

在1934年到了北海道余市建造理想中的威士忌酒廠,也就是余市(Nikka)威士忌。

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可惜在兩位威士忌之父還健在當時,日本所釀造的威士忌大多都是內銷為主,

直到之後外銷到了全世界,穩定的品質還有精緻的口感,讓日本成為了世界五大威士忌生產區。

所以在日本不論是堅持原味的蘇格蘭威士忌,還是加以改良後的三得利威士忌,

對整個威士忌的世界來說,都各是一塊實實在在擁有自己特色的文化大陸。

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看完了威士忌的導覽還有故事,一出來緊接著是層架上滿滿不同年份的威士忌,

儘管自由見學不包含試飲的行程,但在最後也有付費的酒品可以選擇飲用。

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(由左至右)

這次品的是12年份的山崎、白州、17年份的響,以及另外兩款在台灣便利商店就能買到的三得利威士忌。

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在山崎設廠的其中一個主要原因就是水。

山崎有「水生野」之稱,也就是在自然的曠野當中所生成的水源,再適合威士忌不過,

所以只要來到這裡品酒,請務必記得要倒一杯威士忌的靈魂來品嚐,喝了就知道為什麼了。

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基本上要稱為威士忌的酒類,其酒精濃度至少要有40度才合格。

口味從辣口濃烈到溫順帶點餘韻,到現在每杯不同的口感還記憶猶新。

從初階兩款喝到山崎跟白州,最後用響結尾,很難不能感受到威士忌的層次有多豐富,

不論是像剛開始認識的新鮮朋友,或者是像個老朋友很瞭解你的感覺,我想這就是威士忌的魅力所在。

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記得那天天氣很好,站在落地窗旁的桌子邊品酒,這趟真心很值得。

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在品酒區的二樓有些關於威士忌各種不同的介紹,當然還有紀念品區。

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「天使的分享」

指的是在釀造的過程當中,威士忌會隨著時間一點一滴的揮發,

揮發而消失的酒稱為天使的分享,就連天使也不能拒絕威士忌的美好。

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各種不同的威士忌,嚐起來也會有不同的口味。

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山崎蒸餾所

電話:075-962-1423

營業時間:09:30-17:00

地址:大阪府三島郡島本町山崎5-2-1

官網:http://www.theyamazaki.jp/tw/distillery/index.html

 

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